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預測地震,不能靠星星和癩蛤蟆

2019-06-19  八面楚風

溯源君,讓文化遇見有趣的靈魂

6月17日22時55分,四川省宜賓市長寧縣發生6.0級地震,震源深度16千米。在這樣的關鍵時刻,宜賓市民提前10秒收到相關部門發出的地震預警,成都市更是提前到61秒。

宜賓市長寧縣地震后,多地做出地震預警

與地震搶時間,科學預警對于震中周邊地區人員避災具有重大意義。有研究表明,預警提前3秒可使人員傷亡比減少14%,提前10秒減少39%,提前20秒則會減少63%。

在科學技術不發達的古代社會,人們對于揭開地震的神秘面紗有著更為迫切的渴望。東漢時期,張衡發明了地震儀,這是借助儀器監測地震的一次勇敢嘗試。除了借助儀器,中國古人似乎更希望以肉眼可見的自然界來解釋這些神秘的震動。

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近百條經驗說明,星變,則天地變?

如何觀星測震?古代先民認為,關鍵在于金、木、水、火、土5大行星的運行方向、運行速度、所處位置、亮度和顏色。除了星象之外,彗星、流星、日色、日食、月暈、冬雷等現象后來也慢慢成為預測地震的依據。

夜觀星象,并不是件簡單的事

中國古書中記錄的觀星測震經驗有近百條。目前已知最早的是戰國時期成書的《晏子春秋》。在書中,記述了3個齊國人夜觀星象預測地震的故事。

有一個叫柏常騫的齊國大臣稱:“維星絕、樞星散。”他預測會發生地震,并認為此次地震是為齊景公增壽7年的征兆。

另外一位名叫太卜的人則認為“鉤星(水星的別名)在四(房宿的別名)心間”,據此,也預測將有地震,還向齊景公吹噓自己有動地之能。

而當時的齊國宰相晏子根據上述天象,同樣也覺得會發生地震。

這些天象與地震的關系盛行了千余年,至今仍有研究者在探索應用。但這種方法在元代以后便逐漸被棄之不用。原來,觀星測震長期被太史和下屬官員所壟斷,而太史又常常是子承父業,他們既不能批判前任、也不能開拓創新,因此,觀星法便一直處于一種封閉狀態。再加之其準確性并不能保證,預測地震的功能便逐漸令人懷疑。

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天有異象:水井、蛤蟆和蛇有預警功能?

1624年4月17日,河北灤縣地震了。

這場地震威力很大,驚動了遠在北京的皇帝。為了給皇帝一個滿意的答復,大臣們趕緊找來意大利耶穌會傳教士龍華民,向他請教這次地震的由來。兩年后,1626年5月底至6月初,北京、密云、薊縣等地又接連發生震感明顯的地震,甚至引發了火藥庫的大爆炸,災情慘重。朝廷更加亂套了,龍華民又被請來答疑。

事實上,早在明代后期,傳教士便把歐洲當時盛行的地震預測經驗介紹到了中國,不同于早期的觀星測震,傳教士更多是采用觀地測震的方法。

明朝來華傳教士

在幾次強震的刺激下,龍華民下定決心、遍查資料,編譯出一本《地震解》。這本地震科普冊子系統介紹了地震的成因、時空分布規律以及震前的宏觀前兆。

其所列舉的六種宏觀前兆中,有水象異常、光象異常以及氣象異常。

“凡井水無有一切他故,而忽渾并發惡臭者,震兆也。”

“池沼之水,無端泡沫上騰,若沸煎茶,勢必地震。”

“若風日清和,臺颶不作,海水忽然澆起,洶涌異常,勢必地震。”

這些地震前兆不及天文星象變化那樣遙不可及,反而更加貼近生活,因此該書一經面世,便迅速為大眾所接受。

此外,還有很多景象也被認為是地震前兆:蛤蟆大搬家一定是要地震了!冬眠的蛇會在地震前“出洞”集體自殺!某地地震前天空會出現火燒云的壯麗景觀……

在一些地震多發區,民眾早已開始從真實的地震中總結預測地震經驗,我們流傳至今的預測地震的方法,史書中也都有記載。

記有預測地震經驗的書籍簡表

1739年,寧夏平羅發生了一次大地震,震后不久,當地民眾便總結出一套預測地震的規律。

寧夏地震,每歲小動,民習以為常,大約春冬二季居多。如井水忽渾濁,炮聲散長,群犬狂吠,即防此患。至若秋多雨水,冬時未有不震者。

1975年遼寧海城地震前,冬眠蛇出洞,是因為地震前地層溫度增高2~3攝氏度,蛇出洞后大多數呈凍僵狀態。1976年1月1日至2月10日,山西臨汾地區出現更大量的冬眠蛇出洞,但這是因為當時一股暖氣流經過該地區,使溫度持續升高,是一種與地震無關的自然現象。

所以,無論是蛇還是蛤蟆,其行為表現存在多種因素,其行為異常并不預示著一定會發生地震。周圍地區地下水的過量開采,氣候的反常變化,動物本身生理因素等等都可能導致某種異象。

兩千年來,不論是最早的觀星測震,還是其后的觀地測震,再或者民間流傳預測地震的“偏方”,其中大多是沒有科學依據的偶然重合,本質上屬于經驗性預測。

面對地震,人類總有一種無能為力的挫敗感,但在與自然災害的抗爭中,人類從未停止腳步。隨著社會科技的發展,地震預測的研究也在走向深入,拋卻那些經驗性預測,現在的地震學家更強調從地質學、物理學等角度研究地震規律。例如在1975年,我國便成功預報了發生于遼寧海城的7.3級地震。

我們真的不能跑在地震前面嗎?至少這次,我們快了10秒。

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